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美国大学教育豆腐渣 只读本科白烧钱

发布时间:2013-12-24 10:25:29来源: 网易教育 网易博客

美国大学教育豆腐渣工程 仅读本科白烧钱

美国大学制造着大量豆腐渣

海龟变成海带,大量中国留美学生毕业后找不到工作,这不过是美国大学毕业生大量失业现象的一部分。那些盲目崇拜美国的“先进教育”的人们往往意想不到:美国的大学,每年给大量不学无术的毕业生发文凭,制造着大量的豆腐渣。

且慢。难道美国的高等教育不是雄踞世界第一吗?难道世界大学百强中不是有将近一半被美国大学占领吗?不错,这些都是实情,也构成了世界各地学子负笈留美的重要原因。但是,美国前五十强的大学,除了几所州立大学外,大多数每年只招收一两千人,国际学生不过是其中的10%出头,中国学生就更少。每年20万的中国留美学生,99%和一流大学不沾边。

美国教育质量每况愈下 150所大学值得上

里根政府时期的前教育部长William Bennett对美国3500所大学进行评估,发现值得上的大学,即教育投资有正回报的大学,只有150所:你上了斯坦福,或者在低层级的大学攻读核工程等硬专业都会很值,否则上大学就会成为亏本的买卖。大家被超一流大学的声誉所震赫,却往往忽视了和一般中国留学生关系最密切的普通院校。

随着高等教育的普及,普通的美国大学教育质量每况愈下,近年来已经引起了高等教育界的警觉。早在2006年,Richard Hersh、John Merrow、和Tom Wolfe就合作出版了《随着学位衰落:高等教育在危机中》。2010年,Craig Brandon又出版了《五年派对:大学是如何放弃教育你的孩子,你又能为此做什么》(The Five-Year Party: How Colleges Have Given Up on Educating Your Child and What You Can Do about It)。2011年,Richard Keeling和Richard Hersh出版了《我们正在失去我们的脑子:重新思考美国高等教育》(We’re Losing Our Minds: Rethinking American Higher Education),Andrew Hacker和Claudia Dreifus出版了《高等教育?大学是怎么浪费我们的钱、耽误我们的孩子、以及我们能够为此做什么》(Higher Education? How Colleges Are Wasting Our Money and Failing Our Kids—and What We Can Do about It),Richard Arum和Josipa Roksa则出版了《学术的漂失:大学校园中有限的学习》(Academically Adrift: Limited Learning on College Campuses)。这些著述,对美国的高等教育口诛笔伐,揭示了许多惊人的事实。

美国大学生各项能力下降 很多人在大学无进步

根据一项权威的调查(The National Survey of Student Engagement),美国大学生平均每周只花10到15个小时做功课,平均成绩居然还在B以上。50%的毕业班学生在大学最后一年没有写过20页以上的论文或读书报告。加州大学伯克利分校的研究指出,在1961年,大学生平均每周花24个小时做功课,如今大学生花的时间还不及其一半。另一项权威调查则揭示,在1992-2003年间,美国大学生在各项能力上达到娴熟程度的比例,在写作上从40%下降到31%,在阅读文献上从37%下降到25%,在数学上停滞在31%。

美国大学一向把批判性思维、良好的写作能力作为教育的目标。但测试显示,美国大学生在头两年中,在这些方面的提高仅仅7%。也就是说,如果一个学生在入学时在新生中排名50%,那么他大二结束时的程度,放到下一年新生中不过是57%以上的水平。另一项对2300名学生的研究显示,他们之中有45%在大学头两年没有任何进步。还有一项全国调查显示:大学生在第一年中学习动机有所下降。

美国大学几乎放弃多元化原则和学术标准

造成这种状况的原因非常复杂。简单地说,美国的社会价值强调机会平等。而高等教育往往被解释为这样的机会。随着高等教育的普及,越来越多的弱势阶层涌入大学。但是,由于美国的基础教育非常不平等,弱势阶层在学业上准备不足,却也一定要被塞进大学里。这等于让大学来弥补义务教育中的问题。美国国会还通过法案,以保障“学习失能”(Learning Disability)者的教育机会。不能阅读、不能集中精力、甚至上课睡着了,都属于“学习失能”,就好象是残疾人,要受到特别照顾。这种人有一两个也还无伤大雅。人多了就会影响教学。更不用说,有些不愿意努力的学生,想方设法让人把自己诊断为“学习失能”,以混上一张文凭。

这种平等精神,又被教育的商业化侵蚀。大量的学生学业平庸,甚至缺乏完成大学学业的能力。但他们人多势众,是市场上的客户。于是,大学就想尽办法满足他们的要求,不断降低学术标准。在美国的初中和高中,外语还属于必修范围。但许多大学对外语则不作要求。理由是一旦要求学生掌握一门外语,就把大家都吓跑了,学校挣不到学费,立即揭不开锅。中国学生的涌入,则是这种商业模式国际化演绎:有些课上的学生中,中国学生占据了80%以上,但学校还是不断降低标准增招中国学生,几乎放弃了多元化原则和学术标准。

读研究院成为个人发展的必由之途

如此粗制滥造的大学教育,至少已经进行了十几年。如今的后果逐渐开始显现出来,使大学毕业文凭越来越缺乏说服力。一位国际保险公司的总裁称,美国大学生们越来越丧失了认知能力和个人以及职业的责任感。他已经不期待这些学生在面试时能够进行常规的演算,不奢望他们对碰到的问题能够提出自己的分析和解决方案。不错,在美国,受过大学教育的人就业率仍然远远高于没有受过大学教育的人。但这不意味着大家把大学生当作有一技之长的人才。

在高等教育普及的年代,那些没上大学的人,往往连自己高中的平均成绩都算不出来,基本的出勤都无法维持,或可能有吸毒、酗酒等等严重的个人问题。所以,办公室里不仅是秘书要有大学学位,甚至勤杂人员也是大学毕业。不过,这并不意味着那些秘书和勤杂人员有多少升迁的机会。仅仅读大学,特别是普通的大学,毕业后所占的位置,往往属于“事业的死胡同”。读研究院,已经成为个人发展的必由之途。 本文节选自《薛涌》的博客

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